Cá Koi có một lịch sử rất lâu dài và đầy màu sắc (theo nghĩa đen). Các giống cá sặc sỡ được thấy trong nhiều ao hiện nay là giống cá trắm đen thông thường. Giờ đây, chúng không chỉ là biểu tượng về mặt văn hóa mà còn là sở thích của hàng triệu người trên thế giới. Hãy quay ngược thời gian và tìm hiểu xem làm thế nào mà những con cá cảnh này lại trở nên có ý nghĩa như vậy. Cá trắm đen, hay cá Magoi, ban đầu được đưa vào Nhật Bản từ Trung Quốc khi người Trung Quốc xâm lược Nhật Bản vào khoảng năm 200 trước Công nguyên. Người Nhật được biết đến là người đầu tiên trong lịch sử lai tạo cá Koi có đột biến tự nhiên, kết quả là tạo ra màu sắc cho loài.

Những người nông dân trồng lúa ở Nhật Bản đã từng nuôi cá Koi như một nguồn thực phẩm khi chúng mới được du nhập vào đất nước và có thể được tìm thấy trên những cánh đồng lúa của đất nước. Khi những người nông dân bắt đầu nhận thấy những đột biến xảy ra do lai tạo chéo, họ bắt đầu tự lai tạo chọn lọc cá Koi để có lớp vảy sặc sỡ hấp dẫn của cá chép. Điều này được cho là bắt đầu vào đầu những năm 1800 và dẫn đến các giống sớm nhất, chẳng hạn như cá Narumi Asagi.

Giống cá sớm nhất được sinh ra một cách tình cờ là cá Magoi với bụng đỏ. Từ cá Magoi bụng đỏ này tình cờ tạo ra cá Magoi và Higoi; chúng tôi biết họ là cá Benigoi. Điều này cuối cùng đã dẫn đến việc tạo ra hoa văn Hi và Ki Bekkos với những mảng màu đen của họ. Cá Asagi dựa trên màu xanh nhạt đã đến để tạo ra cá Koi màu trắng. cá Asagi mặt trắng, hay cá Taki Asagi, cuối cùng được sử dụng để tạo ra cá Kohaku đầu tiên, và sau đó là cá Goshiki, cùng với cá Goromo sau đó. Cá Koi Taki-asagi đóng vai trò tạo ra cá chép trắng có đốm đỏ. Đây là những con cá chép màu đầu tiên được gọi là cá Kohaku, là loài cá Koi được nuôi phổ biến nhất hiện nay. Cá Kohaku đã được lai tạo với Goshiki hoặc Asagi để tạo ra Sanke và Shiro Bekkos đầu tiên.

Thành phố Ojita ở Niigata giờ đây đã có rất nhiều giống cá Koi mới, và khi những người đi qua thành phố bắt đầu nhìn thấy những con cá xinh đẹp, có màu sắc rực rỡ này lần đầu tiên, việc nuôi cá Koi như một thú vui bắt đầu trở nên phổ biến trên khắp thế giới. Niigata, Nhật Bản là nơi đi đầu trong phát triển cá Koi. Những người nông dân trong khu vực này là những người duy nhất tích cực lai tạo những con cá Koi đột biến này, tạo ra những giống cá chép Koi mà chúng ta biết đến bây giờ. Những nông dân trồng lúa này nhận ra rằng họ có thể tiếp tục lai tạo tất cả các dạng cá Magoi mới để tạo ra các biến thể màu sắc hơn nữa, tạo ra nhiều nhu cầu và lợi nhuận hơn nữa.

Bên ngoài Niigata, thế giới không biết đến những biến thể cá Koi màu mới phát triển này cho đến khoảng năm 1914. Sau đó, cá Koi từ Niigata đã được trưng bày tại một cuộc triển lãm ở Tokyo. Kể từ đó, sự quan tâm đến cá Koi lan rộng khắp Nhật Bản.

Mặc dù chúng ngày càng phổ biến, việc nuôi cá Koi đã phải tạm dừng do Chiến tranh thế giới thứ hai. May mắn thay, những người nuôi cá Koi Nhật Bản đã truyền lại kiến ​​thức của họ cho những thế hệ mới, những người đã thực sự có thể cứu cá Koi trong và sau thời gian chiến tranh. Thời gian khó khăn này dẫn đến phần lớn cá chép Koi bị chết vì thiếu thức ăn. May mắn thay, một số con được giữ an toàn trong các ao chùa và sau chiến tranh, việc sinh sản cá Koi vẫn tiếp tục.

Với rất nhiều giống cá Koi hiện nay, có thể khó hiểu mỗi loại ra đời như thế nào. Chúng tôi đã cung cấp một sơ đồ dòng hữu ích dưới đây có thể giúp bạn hiểu rõ hơn về cách cá Koi yêu thích của bạn phát triển màu sắc và hoa văn độc đáo của nó. Điều quan trọng cần lưu ý là hiện nay có hàng trăm giống cá Koi khác nhau, không phải tất cả đều được liệt kê.

Cá Koi Asagi: Một trong giống cá Koi nhỏ nhất; đã xuất hiện trước đây 160 năm trước được tạo ra bởi giống cá Asagi Magois.

Cá Ki Bekko: Xuất hiện từ giữa những năm 1800 được tạo bởi cá Magoi và cá Higoi.

Cá Kohaku: Được lai giữa một con cá cái trắng đầu đỏ với một con cá đực có hoa văn hình hoa anh đào. 

Cá Koi Sanke: Được phát hiện năm 1917 sau sự lai tạo giữa cá Koi  Kohaku và cá Koi Shiro Bekko.

Cá Koi Shusui: Được phát hiện năm 1910 là sự lai tạo bởi cá Koi Asagi và cá Koi Doitsu.

Cá Koi Ki Utsuri: Bắt đầu đươj tạo vào năm 1921 bởi sự lại tạo giữa cá Koi Ki Bekko và cá Koi Asagi Magoi.

Cá Koi Shiro Utsuri: được tạo ra vào năm 1925 giữa cá Koi Agoi và một loại cá khác chưa rõ tên.

Cá Koi Showa: Vào năm 1926, cá Koi Showa được tạo bởi cá Koi Hi Utsuri và cá Koi Kohaku.

Cá Koi Yamabuki Ogon: Được tạo ra lần đầu tiên vào năm 1957, kết hợp giữa cá Koi Ogon màu sáng và cá Koi Ki-goi.

Cá Koi Doitsu Kujaku: Lần đầu được tạo ra vào những năm 1960’s là sự kết hợp giữa cá Koi Hariwake và cá Koi Shusui..

Cá Koi Purachina: Được tạo năm 1963 kết hợp giữa cá Koi Ki-Goi và cá Koi Ogon.

Cá Koi Beni Kumonryu: Là một dạng hiếm của cá Koi Kumonryu, loài này được tạo lần đầu năm 1980, là con lai của cá Koi Kumonryu và cá Koi Doitsu Kohaku.

Cá Koi Kikokuryu: Một trong những loài mới của cá chép Koi, chúng đầu tiên được sinh ra vào đầu những năm 1990 là sự kết hợp của cá Koi a Kumonryu và cá Koi Kikusui.